En 1955 le Dr LEMONON , organiste amateur et fervent de la musique de J.S.Bach, entreprend seul, à ses frais, la restauration de l'orgue de St Donat avec la complicité du Père Parrot curé de la paroisse. Après les premières réparations un concert est donné par Pierre SIMONET le 4/12/1955.
Réalisant qu'il ne pourrait faire face seul à de plus amples travaux le Dr LEMONON crée l'association " Les amis de l'orgue du 18ème Siècle" dont il devient président.
Le 29/5/1960 a lieu le concert inaugural des orgues restaurées "dans le style SILBERMAN" par Ernest MUlHEISEN, facteur d'orgues strasbourgeois. Ce concert est donné par Pierre SIMONET à l'orgue et la violoniste Claire CHEVILLY.

Le 14/6/1961 Marie Claire ALAIN vient à St Donat pour rencontrer H.LEMONON et accepte de venir jouer l'année suivante. Ce même jour est créé le Syndicat d' Initiatives de St Donat (président H.LEMONON secrétaire général le Colonel T.DELAYE).
En 1961 trois concerts d'orgue sont donnés.

En janvier 1962 H.LEMONON a un entretien avec le Directeur de l'Architecture à Paris pour demander des subventions afin de commencer la rénovation des bâtiments entourant l'église (cloître, palais delphinal) et obtient une réponse favorable. Quelques jours plus tard il rencontre l'Inspecteur Général de l'Action Culturelle au Ministère de la Culture pour demander des subventions pour la rénovation de l'orgue.
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H.Lémonon

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Créé le 14 avril 1962, le CMI a été désigné au ministère des Affaires Culturelles comme un "Centre Culturel à rayonnement international ayant pour objet toutes études se rapportant à l' oeuvre du grand J.S. BACH."

Le CMI organise le premier festival en juillet 1962 avec beaucoup de succès. Marie Claire ALAIN donne son premier concert en octobre 1962, concert qui remplit la collégiale.
Depuis cette date elle est revenue chaque année donner un ou plusieurs concerts pendant le festival. Elle en devient directeur artistique en 1969. Michel CORBOZ lui succèdera de1988 à 1992.
En 1970 le CMI crée une Académie d'Orgue dirigée par M.C. ALAIN accueillant de nombreux jeunes organistes de toutes nationalités.
Ces rencontres étaient, tout au moins au début, essentiellement franco-allemandes.Le 15 juin 1944 le village de Saint Donat avait subi des représailles nazies (qui avaient laissé des traces douloureuses chez les habitants). Le Dr LEMONON explique "
Loin d'avoir oublié cette date nous voulions en tirer l'enseignement que les peuples entre eux doivent vivre à la lumière des hauts faits de leurs civilisations et non entretenir la rancoeur de leurs exactions réciproques. Le culte que j'aurais voulu voir rendre à J.S. BACH signifiait qu'avec sa musique nous prenions à notre tour à l'Allemagne, en représailles pacifiques, ce qu'elle avait de plus noble et de plus beau. En même temps nous affirmions qu'on ne saurait confondre la civilisation allemande avec les barbares du 15 juin 1944".
De 1962 à 2005, le CMI a organisé 45 éditions du festival Bach.

En 2006, pour des raisons indépendantes de sa volonté, le CMI n'a pu mettre en oeuvre sa programmation (plus de subventions)
Après la démission des administrateurs en place, une nouvelle équipe est élue.
En 2007, sous l'impulsion de son nouveau directeur artistique, FRANCK EMMANUEL COMTE (Le Concert de l’Hostel Dieu) le C.M.I. a orienté son projet vers l'organisation d'une SAISON MUSICALE programmant tout au long de l’année des concerts de musique baroque avec un « temps fort » en été.
La saison 2007-2008, avec 7 concerts, a remporté un vif succès.
2008-2009 a proposé un nouveau programme sur le thème "Bach et ses pairs", toujours en partenariat avec F.E.Comte et "Le Concert de l'Hostel Dieu".
En 2008 , des subventions sont de nouveau accordées par le Conseil Général, la mairie de Saint-Donat, puis la Région Rhône-Alpes.

Depuis, les saisons s'enchaînent, s'ouvrant au large panorama des musiques baroques autour de l'oeuvre de Bach.
Huit concerts annuels mais également :
  • des actions pédagogiques avec les établissements scolaires (découverte musicale et participation à certains concerts au côté des professionnels).
  • des concerts chez l'habitant , en milieu rural et chez les partenaires du CMI.

En juin 2012, le CMI célèbre son CINQUANTENAIRE . Une exposition au Palais Delphinal retrace l’histoire de l’association . Deux concerts sont donnés à la collégiale à cette occasion
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